lundi 6 août 2018

Joël Robuchon nous a quitté

Une disparition qui nous afflige. Joël Robuchon est parti en ce 6 août. Comme il le disait récemment dans une interview, « lorsqu’un grand-père meurt, c’est une bibliothèque qui brûle ».
Le chef multi-étoilé laisse un vide plus poignant encore que celui de Paul Bocuse en février dernier. Parce qu'il était plus jeune, rendant, à 73 ans, 18 ans à son glorieux aîné. Parce qu'il était le premier chef médiatique, un grand démocratiseur de la bonne cuisine. Parce qu'il fut celui qui le premier installa la gastronomie française à l'étranger dont le Japon, pays qu'il admirait, où il exploite de nombreux restaurants. Un précurseur.
Sa carrière prit son envol en 1974 au Concorde Lafayette (aujourd'hui Hyatt Regency Paris Etoile) à la direction duquel il dirigeait une brigade de 90 personnes, puis vinrent ses premières étoiles en 1978 et son premier restaurant en 1981 où il obtint 3 années de suite une étoile. Il avait un premier temps pris sa retraite des fourneaux à l'âge de 51 ans, se consacrant alors à des émissions culinaires avec son grand ami, le producteur Guy Job ; « Cuisinez comme un grand chef » sur TF1 et « Bon Appétit bien sûr » sur France 3 sont les deux émissions-cultes du PAF d'avant la télé-réalité. Nous l'avons connu lors du lancement de Gourmet TV où il nous fit l'honneur de choisir les couteaux Chroma comme équipement. Le poitevin avait un dernier projet, celui d'une grande école de gastronomie dans sa région natale qui doit se concrétiser en 2018, sous la direction de Guy Job. Le projet a pris du retard en raison de divergences entre le chef et les investisseurs. 
Le Gault & Millaut discerna le titre de Cuisinier du siècle en 1991 à Joël Robuchon, Paul Bocuse, Freddy Girardet et le chef allemand Eckhart Witzigmann. Les trois premiers viennent hélas de nous quitter coup sur coup. Les hommages vont pleuvoir. Nous n'en citerons qu'un pour notre part. En 2017 il était le Président du Bocuse d'Or et entre deux épreuves, alla se balader, tout seul, dans les allées du salon (ce qui est déjà très rare de la part de chefs qui la plupart, s'isolent des gens). Il s'arrêta devant notre stand quand des jeunes se précipitèrent sur lui pour lui demander des selfies. Auxquels il contribua très volontiers, en souriant. Ce n'est peut-être qu'un détail mais trop souvent, nous assistons à l'inverse, des chefs qui se font prier. Joël Robuchon, nous lui tirons un dernier coup de chapeau ; pour son oeuvre et son être.

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vendredi 27 juillet 2018

Eclipse de lune

A vos appareils photos ! Ce soir aura lieu la plus longue éclipse lunaire du XXIème siècle, spectacle qui va durer 1 heure 43 en France. La phase partielle débutera à 20h24, l’éclipse totale à 21h30 (phase maximale à 22h22) et la fin de l’éclipse totale aura lieu à 23h30. Nous n'en verrons pas toute l'intégralité mais presque (l'éclipse totale sera visible à La Réunion, phase maximum de 23h30 à 00h21). Au Japon l'éclipse ne sera que partielle et ne durera que 18 minutes à 4h30 du matin le 28 juillet. Ce soir on aura donc un alignement Soleil - Terre - Lune et en sus, la planète Mars, alignée de l'autre côté du soleil, qui apparaîtra comme un point rouge très brillant, légèrement à droite et en dessous de la Lune. La distance entre Mars la rouge et la planète bleue ne sera que de 57 millions de kilomètres, sachant que la plus petite distance jamais observée est de 50 millions de kilomètres. Il faudra attendre 2035 pour retrouver des conditions aussi favorables. 
Les Japonais ont un mot, aware, pour décrire l'émotion suscitée par la beauté poignante d'une chose éphémère. L'empire "du soleil levant" voue un vrai culte à la lune. L'astre qui se savoure à l'oeil nu au contraire du soleil est au coeur de la mythologie japonaise. Certains soirs ils s'assoient à la belle étoile dans de confortables fauteuils alignés côte à côte afin de contempler ensembles la lune. Le plus grand nombre participe à la fête de Tsukimi dont la prochaine aura lieu le 24 septembre 2018, fête dédiée à l'astre nocturne. Très drôle, on y associe le lapin comme emblème qui dès lors se retrouve souvent associé à la lune sur les objets du quotidien comme des bentos. C'est une poésie sous-jacente dont l'origine se perd dans la nuit des temps. L'association viendrait d'une légende ancienne : un jour, un dieu descendit sur terre sous l’apparence d’un vieil homme affamé. Dans une forêt, il demanda à plusieurs animaux de lui donner à manger. Tous les animaux lui ramenèrent quelque chose sauf le lapin qui n’était pas capable de chasser. Voulant lui aussi l’aider, le lapin demanda aux autres animaux de dresser un bûcher et offrit sa propre vie pour nourrir le vieil homme. Le dieu fut très touché et pour récompenser ce lapin si généreux, il le ramena à la vie et l’envoya habiter sur la lune. Depuis, on peut voir la silhouette d’un lapin sur la surface de la lune lorsqu’elle est pleine...
Rappelons aussi que les manches en marbre artificiel de la gamme Kasumi VG10 Pro doivent symboliser le firmament étoilé. Mais Kasumi ne nous pose pas de lapin dans ce cas..., l'objet est de toute beauté et non éphémère.


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jeudi 26 juillet 2018

Les Jeux olympiques menacés ?

Après les pluies diluviennes, à présent une vague de chaleur. Cette semaine l'agence de météorologie japonaise a relevé les températures les plus élevées jamais enregistrées depuis 1896. C'est ainsi que dans la préfecture de Saitama au nord de Tokyo il a fait 41,1 °C lundi 23 juillet. A Tokyo même 37°C et à Nagoya, 39°C. Les autorités ont été contraintes d'arroser le bitume afin qu'il ne fonde pas.     
Rappelons pour situer que l'archipel nippon est très largement montagneux de climat plutôt humide,  de tempéré sur l'île principale, à tropical au sud selon la localisation de ses 3000 îles. Les Japonais ont école en été, or moins de la moitié des salles de classe disposent d'une climatisation (devant l'ampleur de la canicule le gouvernement vient d'annoncer subventionner l’installation de climatiseurs dans les écoles, les collèges et les lycées... à partir de l’été prochain).
La situation préoccupe les autorités qui se sont posé la question lors de la présentation des mascottes s'il est bien sage de maintenir la date des Jeux Olympiques 2020 du 24 juillet au 9 août. "Le climat, à cette époque de l'année, est idéal pour les athlètes" est-il mentionné sur la plaquette de présentation. On a une pensée pour nos forgerons (qui doivent rattraper le retard accumulé durant les récentes averses) qui ont au propre et au figuré la tête dans le feu dans ces températures extrêmes. Les usines ont pris des dispositions avec des repos fréquents dans la mesure du possible car l'ouvrage ne permet pas toujours de prendre la pause quand on veut. Fabriquer un couteau, c'est aussi beaucoup de sueur.

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lundi 9 juillet 2018

Opération promotionnelle Type301


Pendant la saison de barbecues Chroma France lance une opération spéciale - 20 % sur le couteau Type 301 Design by F.A. Porsche Porsche Santoku Hakata associé à la planche à découper Sir-BBQ.

La planche est en bois de chêne fumé main made in Germany.

Le Hakata est un Santoku à la forme particulière originaire de la région de Fukuoka au Japon. Son utilité est la même qu'un Santoku mais avec un potentiel de coupe de 1 cm en plus au bout dont le profil est allongé, ce qui le positionne entre un couteau Chef et un Santoku pour l'usage. 

Nous saisissons l'occasion d'exprimer notre solidarité envers la région de Fukuoka et tout l'ouest du Japon qui est en proie à un grand malheur. De terribles pluies s'abattent sur cette région depuis le 6 juillet, ci-dessous une photo de la ville tirée d'un journal local. Contraste saisissant entre sécheresse chez nous et ces pluies diluviennes. La ville de Seki où sont fabriqués nombre de nos couteaux est touchée aussi et nos entreprises et sous-traitants perturbés par ces conditions climatiques extrêmes, on ne compte plus les glissements de terrain, routes et chemins de fer coupés. Régulièrement des désastres environnementaux frappent l'archipel humide et le Japon contemporain, qui a accru les déséquilibres et la distance entre l’être et son milieu naturel, est souvent la proie des éléments.


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