jeudi 20 juillet 2017

Takamura a un petit frère


La gamme Takamura s'est agrandie en ce mois de juillet chez chroma France avec ce san-maï (3 couches avec noyau central) en SPG2 du fabricant d'aciers de qualité, Takefu. L'occasion de nous pencher un peu sur la métallurgie des poudres, une autre technique de fabrication.
L'acier poudre est à différencier de l'acier massif, ce sont des particules d'oxydes métalliques très pures affinées pendant plusieurs heures par broyages successifs dans un conteneur scellé agité fortement avec des billes de tungstène, opération dénommée mécanosynthèse. Sont ensuite ajoutés des éléments d'alliage de taille similaire à la poudre de base selon l'acier final désiré, le tout est compacté dans des presses hydrauliques puis fritté (le frittage est un traitement thermique juste en-dessous du point de fusion, à 1120°) pour que les particules s'agglomèrent, avant les étapes normales que sont la trempe et l'affûtage. L'avantage, les molécules sont plus dispersées dans la poudre et plus nombreuses, de fait on obtient des lames très fines. 
Attention sur Internet circulent des informations contradictoires, c'est ainsi que certains sites parlent de High Speed Steel et de HSPS High Speed Powder Steel ou encore d'acier R2. Ces appellations sont incorrectes. L'acier High speed est un acier industriel au tungstène avec lequel on coupe d'autres aciers notamment les lames de scies, High Speed signifiant donc qu'il coupe plus rapidement que d'autres. Chez Takamura il ne s'agit pas de cela, la bonne dénomination de cet acier est SPG2 qui nous vient de Super Gold 2, le nom commercial donné à cet acier japonais très spécial.  
Nous insistons sur le fait que nous sommes sur des produits purement artisanaux avec des contingents annuels limités. Vu la forte demande pour ses produits Takamura gère la pénurie dans le monde entier, il peut y en avoir aujourd'hui puis plus du tout pendant de longs mois. Pour trouver où les acheter tapez Takamura SPG2 dans Google où commandez-les chez un client Chroma France.

Rendez-vous sur Hellocoton !

mercredi 10 mai 2017

White steel, blue steel, yellow steel

Haiku Pro Shirogami vs Haiku Kurouchi Aogami
Ces 3 aciers ainsi dénommés, car c'est la couleur du papier d'emballage, se définissent de la sorte :

Yellow paper steel (Kigami) : moins d'impuretés que les aciers simples - communément employé pour les scies mais aussi certains couteaux pas trop haut de gamme

White paper steel (Shirogami) : acier carbone avec très peu d'impuretés (*1), un peu de phosphore et de sulfures. Requiert des artisans qualifiés car la bande de tolérance de température pour durcir l'acier est infime. Il y a 3 sortes de Shirogami : #1 (1,2 à 1,4 % C), #2 (1,0 à 1,2 % C), #3 (0,8 à 0,9 % C), C pour carbone (*2)

Blue paper steel (Aogami) : acier carbone avec ajout de tungstène pour plus de dureté et de chrome pour faciliter la trempe. Il y a deux sortes : #1 (1,2 à 1,4 % C), #2 (1,0 à 1,2 % C). Comparé à l'acier blanc, l'acier bleu a une plus grande résistance aux chocs.

Les grades #1 sont donc plus durs et les grades #2 ont une meilleure résistance mécanique.

(*1) c'est une de caractéristiques essentielle des aciers japonais qui contiennent 15 fois moins de phosphore que les aciers européens. Pour la petite histoire le fer (qui n'existe pas à l'état natif) des aciers européens provient de roches minérales contenant des oxydes de fer et celui des aciers japonais s'obtient à partir d'un sable ferrifère très fin. Il y en a de deux sortes, celui qui convient le mieux à la fabrication d'acier destiné aux couteaux est un minerai sablonneux détaché par oxydation des rochers volcaniques, masago en japonais. 

(*2) Le carbone, c'est de l'hélium reconstitué d'origine extra-terrestre d'avant la formation de notre système solaire, il proviendrait d'une géante rouge ayant explosée. Autrefois, lors de la fabrication de couteaux, les sidérurgistes japonais commençaient par brûler du charbon de bois de pin, sur lequel ils versaient le sable vu plus haut, puis alternaient les couches de charbon et de sable pendant 3 jours sans interruption. Le charbon brûlant dégage du monoxyde de carbone qui réduit les oxydes de fer. Lors de la combustion le minerai passe à travers le lit de charbon et se charge donc en carbone. Après défournement on triait les morceaux séparés des scories de charbon de bois non brûlé en fonction de leur teneur en carbone. Aujourd'hui encore, malgré les hauts fourneaux, le procédé reste artisanal car on n'a jamais réussi à fabriquer des coulées de qualité en quantités industrielles.

Chez Chroma nous avons :
Haiku Pro : Shirogami #1
Haiku Itamae : Aogami #1
Haiku Kurouchi : Aogami #2
Chez Masahiro c'est la gamme Tokujyo.
A trouver ici sur le site spécialisé en aciers carbones.
Ces aciers sont appelés aciers carbone car ils contiennent peu de chrome. Les aciers "non carbone" (PS: ceci est une erreur de langage car tout acier contient du carbone) sont des alliages F+C auxquels on rajoute du chrome pour les protéger de l'oxydation (exemple : Chroma Haiku ou Type 301). Là aussi attention au nom, l'acier "dit inox" n'est pas inoxydable, le chrome forme seulement un oxyde protecteur séparant l'acier de son milieu (lave-vaisselle interdit !), mais plus on met de chrome, moins ça coupe, à l'exception des aciers aux doubles vertus (exemple :  Chroma Dorimu en VG2 + VG10, ou les couteaux Kasumi, fruit des récentes technologies). On parle dans ces cas de high carbon stainless steel (aciers inoxydables à fort taux de carbone). Le VG10 en est l'exemple le plus connu.



Rendez-vous sur Hellocoton !

mardi 9 mai 2017

Amazon, ça bouge... chez nos voisins

Les habitués de ce blog savent que nous ne sommes pas des inconditionnels d'Amazon qui, devant notre refus de coopérer avec eux, a sorti en son temps la grosse artillerie, ce que nous n'avons pas apprécié (et encore moins le dédain faisant suite à nos courriers recommandés restés sans réponse). Maintes fois nous avons signalé aux autorités que l'évasion fiscale qui a cours sur ce site menait à une concurrence déloyale contre laquelle les honnêtes revendeurs français ne peuvent lutter. De nombreux revendeurs (Chinois, Japonais, Américains) ont en effet trouvé la faille dans le dispositif européen en ne déclarant ni TVA ni droits de douane à l'importation. Conscients de leur impunité, ils n'hésitent pas à afficher clairement le fait qu'ils sont hors-la-loi. Un exemple avec ce revendeur qui note dans ses CGV : "Il nous est impossible de connaitre les lois et reglements concernant votre pays. Il est de la responsabilite de l’acheteur de s’assurer que l’article est conforme aux lois et règlements de son pays et que le produit en question ne puissent etre soumis a quelconque taxes ou tarifs. Récemment cher client(e) de l’UE (Union Europeenne) sont parfois soumis a des charges additionnelles de la part de leur agence douanière. Nous vous recommandons d’être vigilants concernant ce point. Sachez que nous avons aucuns pouvoirs de controls ou de decisions si un agent douanier deciderait de taxer votre article ou d’ajouter des frais de livraison supplémentaires. Samurai-market (le nom du contrevenant) n’est pas responsable pour quelconques possible taxes ou charges il en sera du devoir du (de la) client(e) de s’acquitter de ceux-ci". En clair : l'acheteur doit déclarer et payer la TVA, ce qui absolument faux étant donné que sur le site Amazon.fr est mentionné que tous les produits sont TCC. Ce vendeur met ses clients en situation de devoir payer une forte amende. La prudence est donc de mise avec les revendeurs étrangers. Le revendeur en question a été signalé plusieurs fois déjà au site Amazon.fr, qui se déclare incompétent (comme réponse ils ont menacé à celui qui leur a indiqué de clôturer son compte s'il continuait à signaler les infractions...).  
En Angleterre, Allemagne et Italie, les services fiscaux ont pris conscience du problème, quoique tardivement. En Angleterre une descente surprise des douaniers dans les locaux d'Amazon où ils ont constaté moults produits non déclarés, le fisc allemand qui estime à 1 milliards d'€ la perte de TVA engendrée à promis de soulever la question en ce mois de mai. Et la France dans tout cela ? Nous avons écrit plusieurs fois au Ministre en charge qui accuse réception, à trois ans d'intervalle, par des copiés-collés identiques qui démontrent bien le peu d'empathie pour la cause. Pourtant, sur les 300 taxes qui existent aujourd'hui en France, plus d'une centaine ont été créées par le gouvernement précédent depuis 2012. Il est sans doute plus facile de ponctionner celui qui a pignon sur rue que le géant américain qui s'achète une bonne conduite en créant quelques emplois (très peu en fait vu ceux qu'il détruit). Cette indifférence est dangereuse pour nos finances publiques, certes, mais aussi pour notre démocratie. C'est une cause d'intérêt national de mettre fin à ces pratiques.
A venir à la télévision allemande cet été : comment des "firmes" américaines (en réalité des membres d'un même famille où chacun dispose d'un compte sous forme de Ltd) manipulent les algorithmes Amazon et s'échangent des reviews positives, ce qui est toléré de longue date sur le site, ou font envoyer de Chine de la marchandise dans les entrepôts d'Amazon en Tchéquie pour livrer ensuite la France et l'Allemagne hors taxe par l'intermédiaire des camions Amazon qui ne sont pas évidemment pas contrôlés au franchissement de frontière (petit rappel : Schengen n'a pas aboli les frontières physiques)... Quelque chose nous dit qu'on n'a pas fini de parler du présent thème.


Rendez-vous sur Hellocoton !

vendredi 28 avril 2017

Les couteaux Ryoma Sakamoto

La société Chroma ajoute une nouvelle corde à son arc. C'est suite à un article paru dans ces colonnes que l'idée leur vint de produire une série de couteaux en l'honneur du samouraï-rônin héros national, Ryoma Sakamoto. Il existe déjà un aéroport à son nom, un astéroïde, à présent un couteau ! Ryoma Sakamoto était un visionnaire qui avait pour but de faire entrer le Japon féodal dans la modernité, s'inspirant de l’exemple des États-Unis suivant lequel « tous les hommes sont nés égaux ». Perçu comme une anomalie dans le paysage politique de l’époque puisqu’il portait le costume traditionnel des samouraïs mais des chaussures occidentales, c’est à lui qu'on doit le Senchu Hassaku (Les Huit points vitaux en politique), recueil de gouvernance en 8 points, dont l'établissement d'une Constitution, l'installation d'une assemblée gouvernementale, etc... Il joua un rôle considérable dans l'abdication volontaire sans effusion de sang du shogun en place, Tokugawa Yoshinobu, amenant le Japon dans la voie de la Restauration Meiji (dont il ne verra pas l'aboutissement car assassiné à l'âge de 31 ans). 
Senchu Hassaku
Senchu Hassaku, archives 
La série de couteaux est une version allégée de Haiku Kurouchi, également produite à Tosa. C'est un brut de forge et "brut de décoffrage", montage simple (manches non cimentés), en bois brut façon Haiku Home, manches interchangeables à volonté. Chroma est devenu le spécialiste des bruts de forge laissés tels au sortir du feu avec les traces du martelage, ce qui confère au couteau un design authentique médiéval. Ce sont des produits fer + carbone (0,8 %) sans adjonction de chrome, donc oxydables. Disponibles uniquement en coutelleries spécialisées. 




Rendez-vous sur Hellocoton !