mardi 31 octobre 2017

Masahiro trempe cryogénique


Un nouveau Masahiro chez Chroma France depuis peu en boutique ! 
Vous savez ce qu'est la trempe ? C'est l'opération qui consiste à durcir l'acier préalablement chauffé (1050 à 1200° pour les aciers hypereutectoïdes, c.à.d. supérieurs à 0,8 % de carbone - Masahiro est en 0,9) en le refroidissant subitement dans de l'eau ou de l'huile (généralement l'eau pour les couteaux, tous les sites couteliers se sont bâtis autour d'une source d'eau). Mais cette opération ne brûle que 90 % du carbone contenu dans l'acier, perte accrue plus il y a de carbone. Et comme c'est le carbone qui donne la dureté, un gâchis. Chez Masahiro on est contre le gâchis aussi intervient la pratique du traitement cryogénique ou traitement par le froid, sous 0° C, immédiatement après la trempe. Avantage : 
- moins de fissures ou cavités (car plus d'austénite résiduelle, qui rend la composition instable)
- le traitement sub-zéro augmente la dureté avec corrélativement une baisse de la résilience (capacité pour un corps à retrouver ses propriétés initiales après une altération). 
Ce nouveau Masahiro est proposé en plate-semelle c.à.d. avec une lame traversante jusqu'au bout. Chanfrein droitier mais qui n'empêche pas l'usage gaucher. De 69 à 159 € TTC.
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jeudi 19 octobre 2017

Le katana suisse, un projet fou

Les artisans vaudois se sont mis en tête de fabriquer un vrai katana japonais à... Vallorbe en Suisse. La petite bourgade du Jura suisse à 750 mètres d'altitude, doit son développement au travail du fer. L'exploitation du minerai attestée dès le IVème siècle, a connu son apogée au XVIème, avant l'arrivée, tardive (car les Chinois y étaient déjà parvenus au Ier siècle de notre ère et les Japonais à leur suite s'en inspirèrent également bien avant), des hauts fourneaux, permettant d'atteindre le point de fusion du métal et de produire des quantités industrielles. Industrialisation qui va épuiser le gisement. Les artisans vaudois devront alors se reconvertir dans les métiers de serruriers, armuriers, cloutiers, sous la pression des importations de minerai.
Le but du projet katana est de vendre la réalisation finale aux enchères pour financer un fond de revitalisation de l'artisanat local. Comme minerai le choix s'est porté vers celui du Poste des Mines, dans le Risoux, filon réputé il y a encore deux siècles pour sa goethite, qui contient 60% de fer (c'est de la goethite qu'on a utilisé comme pigment dans les peintures des grottes de Lascaux). Pour l'occasion a été dressé un bas fourneau sur place. Puis le minerai a été envoyé à Taro Asano, jeune katanakaji (kaji = forgeron) japonais de 41 ans installé à Seki. Taro Asano a été formé par Fujiwara Kanefusa, 25ème génération de maître-coutelier, qui n'est autre que le mentor et ami du dirigeant de Kasumi, marque distribuée par Chroma France (il figure d'ailleurs sur leurs prospectus commerciaux). 
Mais ce n'est pas gagné pour les Suisses, Asano a tenté de forger les échantillons, avant de répondre  que ce n'était pas possible, le fer de la vallée de Joux ne convient pas à la fabrication de sabres. Trop d'arsenic ! On aurait pu leur dire, il est en effet de notoriété que le fer européen contient trop d'impuretés qui le rendent cassant. La différence étant que le minerai européen provient de roches minérales contenant de l'oxyde de fer et le second d'un fin sable noir ferrifère détaché par oxydation de rochers volcaniques. Ce n'est donc pas gagné. Retour à la case départ pour les apprentis forgerons suisses.     

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mardi 10 octobre 2017

Nobel japonais ou anglais ?

Contre toute attente l’Académie suédoise a couronné Nobel de littérature Kazuo Ishiguro, écrivain britannique. C'est du moins ce que disent les Anglais car il a acquis la nationalité britannique à l'âge de 28 ans. Les Japonais aussi revendiquent comme un des leurs ce descendant d'une famille de samouraïs et celui-ci les fortifie en cela car dit-il, une large part de ma manière de voir le monde, mon approche esthétique, est japonaise, car j’ai été élevé par des parents japonais, parlant en japonais. A 63 ans, il se voit comme le produit de ces deux cultures très éloignées malgré qu'en 1987 dans un entretien à Libération il déclarait qu' « en termes de style et de technique, je suis un écrivain occidental, très éloigné de la tradition japonaise. J'ai créé dans mes livres un Japon imaginaire ». 
Ses 8 romans n'ont été vendus jusqu'à présent qu'à moins d'un million d'exemplaires au total au Japon - nul doute que cela risque de changer.
Né à Nagasaki en 1954, Ishiguro s’est installé au Royaume-Uni avec sa famille en 1960 dans les bagages de son père, océanographe venu explorer les champs pétrolifères au large de l’Ecosse. Une mission provisoire qui va durer, la famille ne rentrant jamais au Japon. Deux de ses romans ont été portés à l'écran. En 2010, Auprès de moi toujours, ("Never let me go" avec Keira Knightley comme actrice principale), dystopie SF disponible en vidéo sous le titre français). Meilleur roman de l'année 2005 selon Time Magazine mais échec commercial au cinéma (9 millions de recettes pour un coût de 15 millions) comme tous les films qui décrivent un avenir sombre à l'humanité. En 1994 le cultissime Vestiges du jour récit fameux de 1989 sur une histoire d'amour inaboutie pour cause de totale abnégation à une profession faite de rigueur et de précision - c'est là qu'on sent la "patte" anglo-japonaise. Ce dernier film dont le majordome Stevens et Miss Kenton ont inspiré leur vocation à de nombreux majordomes et gouvernantes dans le monde, fut 8 fois nominé aux Oscars. D'un coût de 11,5 millions de $ il en générera plus du double en recettes. C'est un roman merveilleusement écrit et merveilleusement filmé, le film reposant sur la personnalité d'Anthony Hopkins qui crève l'écran. A relire et à revoir.
Pour la petite histoire il n'y a eu que deux Nobel japonais jusqu'ici, Yasuri Kawabata en 1968 qui s'est suicidé en 1972 et Kenzaburo Oe en 1994. Celui de cette année sera bien sûr porté au crédit du Royaume-Uni.

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